Las Virtudes, ¿primera plaza de España ?

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Aldea situada al extremo sur de Castilla y León, a unos kilómetros de Cuenca, Las Virtudes merecen un desvío por su plaza cuadrada considerada como la más antigua de España : en efecto fue en el año 1641 cuando aquí se desarrolló el primer espectáculo taurino público. En realidad, la misma plaza se finalizó en el año 1645. Su alvero es cuadrado al igual que la mayoría de las plazas donde se celebraban combates contra toros bravos en el siglo XVI.

Notemos que aún hoy en día, esta plaza sigue en función. El matador Aníbal Ruiz indultó un toro de D. , Cebada Gago el 8 de septiembre de 2012. La administra la ciudad vecina de Santa Cruz de Mudela.

 

La plaza de Las Virtudes tiene la particularidad de quedar pegada a la fachada de la iglesia-monasterio de « La Ermita » : las primeras corridas las organizaron las párrocos después de la misa con el fin tanto de distraer a los feligreses como atraer a un lugar sagrado a toda la población hasta los paganos.

La nobleza despreciaba esta initiativa porque esas corridas se desarrollaban a pie y no a caballo segun la costumbre de los siglos XVI y XVII. Fue mucho más tarde cuando la corrida a pie se democratizó por todo el reino de España y no sólo en Andalucía.

Historia y Arquitectuta son intimamente vinculadas y procuran asuntos de discusión.

La plaza de Las Virtudes no salta esta regla. Numerosas son las opiniones contrarias en pensar que atribuirle el honorífico título de « primera plaza de España » no es exacto. Sin embargo su forma cuadrada, su situación junto a un monasterio del siglo XVI parecen alegar en este sentido.

En Francia, cuando uno evoca la antigüedad de la plazas de toros, inmediatamente piensa en Nîmes o Arles cuyas plazas se sitúan en anfiteatros romanos. Pero esos edificios no fueron construídos para corridas de toros. Así es como Bayona puede reivindicar el título de « primera ciudad taurina de Francia ». 1893

 

En efecto, edificada gracias al emperador francés Napoleón III, la plaza colmó de alegría a su esposa Eugenia, infanta de España, nostálgica de su país donde se daban corridas de toros (segunda mitad del siglo XIX). Y aunque en Bayona ya existían « corridas a la moda española » en el barrio Saint Esprit, el edificio actual « Lachepaillet » fue el primero construido y dedicado especialmente a la corrida.

Entonces, pues, el título de « primera plaza de toros » ¿vale por la fecha de construcción, la fama adquirida a lo largo de los años, el número de asientos, el número de corridas que se dan al año… ?

Amigos aficionados, cada uno juzgará según su cultura y, sobre todo, su afición.

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Texto: M. Vargas, gracias a Pedro.

Todas fotografias: M.Vargas @marcvarags8

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